Autismus und soziale Fertigkeiten

Geschrieben am 31. Dezember 2020


Verbinden mit Ihrem Kind

Von Anfang an weint ein Baby, wenn es Hunger hat, nass ist, sich unwohl fühlt oder einfach nur Aufmerksamkeit möchte. Wenn wir darauf reagieren und uns um ihre Bedürfnisse kümmern, lernen sie, was es braucht, um unsere Aufmerksamkeit zu bekommen. Wenn unsere Augen die ihren treffen und wir lächeln, lächeln sie zurück. Wir lachen, und sie lachen. Sie strecken ihre Hände nach uns aus, um sie zu halten. Wir heben sie hoch und umarmen sie gemeinsam. Wenn sie anfangen zu krabbeln und zu laufen, drehen sie sich zu uns um, um sich zu vergewissern, dass wir da sind, und wagen sich dann ein Stückchen weiter hinaus. Für mich ist diese soziale Verbindung zwischen einem Elternteil und einem Kind wie ein unsichtbares Seil, das uns zusammenhält. Je älter und reifer ein Kind ist, desto länger reicht das Seil und gibt ihm den Raum, den es braucht, um gesunde Verbindungen zu anderen herzustellen, in dem Wissen, dass es verankert ist, um Unterstützung zu bekommen, wann immer sie gebraucht wird.

Meine Tochter Morgan wurde im Alter von 3 ½ Jahren mit Autismus diagnostiziert. Eines der Merkmale, an die ich mich erinnere, war, dass sie allmählich die Freude verlor, die sie einst an der Verbindung mit uns hatte. Sie hörte auf, Augenkontakt herzustellen. Sie wollte keine Interaktion initiieren. Wir mussten hart arbeiten, um sie zu beschäftigen. Die Spiele und Aktivitäten, die einst so viel Spaß gemacht hatten, wurden zu Aufgaben, um ihre Aufmerksamkeit zu behalten.

Autismus zerfaserte an jedem Faden der unsichtbaren Verbindung, die wir hatten.

Soziales Funktionieren

Die Beeinträchtigung der sozialen Funktion ist ein zentrales Merkmal der Autismus-Spektrum-Störung. Typische Defizite bei den sozialen Fähigkeiten sind: Interaktionen initiieren, auf die Initiativen anderer reagieren, Blickkontakt aufrechterhalten, Freude teilen, die nonverbalen Signale anderer lesen und die Perspektive einer anderen Person einnehmen.

Soziale Fähigkeiten sind die Fähigkeiten, die wir nutzen, um miteinander zu kommunizieren und zu interagieren, sowohl verbal als auch nonverbal, durch Gesten und Körpersprache. In den 1950er Jahren wurde in der medizinischen Gemeinschaft die Theorie verbreitet, dass Autismus und Schizophrenie durch "Kühlschrankmütter" verursacht würden. Sie gaben den Müttern die Schuld und sagten, dass es ihnen an der mütterlichen Wärme fehle, die ihr Kind brauche. Stellen Sie sich die Schuld vor, die dies einem Elternteil aufbürdete, der alles tat, was er konnte, um sein Kind zu erreichen. Diese Theorie ist schon lange widerlegt worden.

Man weiß heute, dass Autismus eine neurologische Störung ist. Es hat einige genetische Ursprünge, sowie Umweltfaktoren. Angstzustände und OCD (Zwangsstörung) begleiten oft Autismus. Es wird auch geschätzt, dass 1/3 der Personen mit Autismus Anfälle haben. Autismus ist eine versteckte Behinderung, weil es keine äußeren körperlichen Merkmale gibt, die man sehen kann.

Wenn Sie ein Elternteil sind, das verzweifelt darum kämpft, eine Verbindung zu seinem Kind herzustellen, erzähle ich Ihnen das alles, weil ich möchte, dass Sie verstehen, dass Sie dieses Verhalten nicht verursacht haben. Es ist ein medizinischer Zustand.

Autismus kann eine sehr isolierende Behinderung für Familien sein, aufgrund des mangelnden Verständnisses durch andere. Es ist wichtig, für sich und Ihre Familienmitglieder Unterstützung aus der Autismus-Gemeinschaft zu suchen. Weinen Sie zusammen. Lernen Sie gemeinsam. Teilen und feiern Sie die Errungenschaften Ihres Kindes. Lachen Sie. Atmen Sie. Kümmern Sie sich gut um sich selbst, geistig und körperlich, damit Sie Ihrem Kind weiterhin helfen können, sein persönliches Bestes zu geben.

Unterschiedliche Sichtweisen verstehen

Hier sind einige Informationen, die mir geholfen haben, meine Tochter und ihre Perspektive besser zu verstehen, als ein Individuum auf dem Autismus-Spektrum. Morgan hat nicht die Fähigkeit, die Perspektiven anderer Menschen zu verstehen. Sie versteht nicht, dass andere Menschen ihre eigenen Pläne, Gedanken, Gefühle und Perspektiven haben. Sie nimmt an, dass wenn sie glücklich ist, die Welt glücklich sein sollte. Dies wird als "Geistesblindheit"¹ bezeichnet. Gleichzeitig erwartet sie, dass Sie wissen, was sie denkt. Sie glaubt nicht, dass sie Ihnen sagen muss, was sie will. Weil sie es weiß, denkt sie, dass Sie es wissen sollten. Wenn Sie mehr über "Theory of Mind"¹ erfahren, können Sie dies besser verstehen. Autismus hindert Morgan daran, auf ihre Worte zuzugreifen, wenn sie aufgeregt ist. Dass ich nicht in der Lage bin, ihre Gedanken zu lesen, führt bei uns beiden zu enormer Frustration. Es hat mir geholfen zu verstehen, wie schwierig es für nonverbale Kinder und ihre Familien sein muss. 1

Manchmal kann es schwierig sein, zu unterscheiden, was eine Behinderung ist und was schlichtes altes Fehlverhalten ist.

Soziale Geschichten

Wir fordern Morgan immer wieder heraus, ihr Bestes zu geben. Alter und Reife haben ihr geholfen, flexibler zu sein. Eines der besten Hilfsmittel, das uns gegeben wurde, um ihr zu helfen, angemessenes Verhalten zu verstehen, sind "soziale Geschichten"². Das ist eine kurze, in der ersten Person geschriebene Geschichte über eine bestimmte Situation. Sie erzählt, was schief gelaufen ist. Sie schlägt einen besseren Weg vor, Dinge zu tun, damit sie ein positives Ergebnis hat. Vor kurzem war Morgan sehr verärgert, weil sie auf etwas warten musste. Eines der Dinge, die sie nach einem Ausbruch immer sagt, ist: "Ich habe nur versucht, es in Ordnung zu bringen." Zu ihrer Verteidigung: 2020 war ein hartes Jahr des Wartens für uns alle. Hier ist ein Beispiel für die soziale Geschichte, die wir geschrieben haben, um ihr zu helfen, auf Dinge in einer angemessenen Weise zu warten. Es ist wichtig, dass sie die Geschichte sieht und sie laut liest. Nachdem sie dies getan hatte, konnte sie eine Lösung sehen und sich beruhigen. 2

Ich kann glücklich warten

Manchmal, wenn ich warten muss, bin ich traurig.

Jeder muss manchmal warten.

Wenn ich wütend werde und böse Worte sage, werden alle wütend.

Ich bekomme nichts.

Aber wenn ich freundlich bin und nett warte,

Alle sind freundlich und arbeiten zusammen, um das Problem zu beheben.

Und wir sind glücklich.

Ich kann warten und glücklich sein.

Einer der Gründe, warum soziale Geschichten so gut funktionieren, ist, dass sie eine klare Lösung für eine bestimmte Situation bieten. Es kann für unsere Kinder schwierig sein, soziale Lektionen zu verallgemeinern. Denken Sie daran, dass die meisten Kinder soziale Fähigkeiten durch eine natürliche Progression erlernen. Es beginnt mit den Antwortschreien eines Babys. Wenn Kinder in die Schule gehen und mit Freunden spielen, spielt der Gruppendruck eine Rolle dabei, dass sie wissen, welches Verhalten akzeptabel ist und welches nicht.

Da Kinder auf dem Autismus-Spektrum diese sozialen Signale nicht auf natürliche Weise aufnehmen, brauchen sie diese zusätzliche Unterstützung, um zu verstehen, was Freunde erwarten.

Kürzlich bat mich eine Mutter eines achtjährigen Jungen um einige Vorschläge, um ihrem Sohn zu helfen. Er möchte Freunde haben, aber es ist sehr schwierig für ihn zu spielen, wenn andere sich nicht an seine Regeln halten. Das geht zurück auf die "Geistesblindheit", die ich bereits erwähnt habe. Er versteht nicht, dass seine Freunde ihre eigenen Pläne und Ideen haben. Seine Starrheit stößt die Freunde weg. Ich schlug eine soziale Geschichte vor, die ihm helfen könnte, auf die Ideen seiner Freunde zu hören. Dies gibt ihm einen klaren Grund, seinen Freunden eine Chance zu geben. Das wird ihm hoffentlich helfen, flexibler zu sein, so dass er anfangen kann, die Verbindungsseile zu weben, die Beziehungen aufbauen. Hier ist ein Beispiel dafür, wie eine soziale Geschichte helfen könnte:

Mehr als nur ein richtiger Weg

In unserer Stadt gibt es sehr viele Straßen.

Wenn eine Straße gesperrt ist, kann ich eine andere Straße nehmen, um an meinen Lieblingsort zu gelangen.

Es gibt mehr als einen richtigen Weg, um dorthin zu gelangen.

Wenn ich neue Wege gehe, bekomme ich neue Dinge zu sehen.

Ich möchte, dass meine Freunde meine Spiele nach meinen Regeln spielen.

Manchmal wollen meine Freunde auf ihre Art spielen.

Wenn wir uns abwechseln, kann ich mir lustige neue Spielmöglichkeiten vorstellen.

Es gibt mehr als eine richtige Art zu spielen.

Soziale Fähigkeiten erfordern ein Leben langes Lernen. Das Tolle am Unterrichten ist, wie viel wir selbst auf dem Weg dorthin lernen. Aus persönlicher Erfahrung kann ich Ihnen sagen, dass wir Fehler machen werden. Aber wie Morgan sagen würde: "Wir können es immer wieder versuchen." Zusammen können wir es "reparieren".


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